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Poker Palooza

Zooms
Par Cyril Fievet   
Vendredi, 03 Juillet 2009 05:05


badbeatbarComme chaque année, un salon dédié au poker se tient à Las Vegas en marge des World Series of Poker. Anciennement appelé Gaming Lifestyle Expo, l'événement a été rebaptisé cette année "Poker Palooza". Au programme, quelques dizaines de stands, des jeux, des happenings et autres conférences, sans oublier un "Bad Beat Bar", où les joueurs éliminés du tournoi principal du Championnat du monde pourront venir s'épancher sur leur (triste) sort.

Si les stands vendant des accessoires de poker - jetons, protège-cartes, cartes à jouer, lunettes de soleil et autres gri-gris sont toujours nombreux, on dénote cette année la présence de plusieurs jeunes entreprises qui ont choisi ce moment priviligié dans le calendrier du poker mondial pour présenter leurs produits.

Ainsi, de nouveaux vêtements ciblant les joueurs font leur apparition. C'est notamment le cas de Poker Pro Line, l'une des rares entreprises françaises présentes sur le salon, qui présente là sa toute première collection de T-shirts. "On essaie de produire des designs originaux, qui se démarquent de ce que font les autres ; on fait d'ailleurs appel à des artistes connus, comme le dessinateur Dany, qui a produit un modèle pour nous", explique JB Bot, fondateur et par ailleurs joueur de poker. Il explique : "On espère vendre quelques pièces, notamment des séries limitées produites pour l'occasion, mais l'idée est aussi de trouver des distributeurs ou des agents pour diffuser notre marque aux Etats-Unis".

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JB Bot - joueur de poker et entrepreneur français

 

Autre produit intéressant, proposé par Poker Hoody, un "dessus de table" permettant de transformer une table de salon quelconque - rectangulaire ou ronde - en table de poker. Le revêtement utilisée - du néoprène épais - est particulièrement étudié pour "s'ajuster aux dimensions de la table et optimiser le glissement des cartes et l'amortissement des rebonds des jetons". Là aussi, la start-up, basée à Las Vegas et fraîchement créée, entend "faire un carton", en proposant des prix très attractifs (40 à 60 $ selon les modèles).

pokerhoody
Une "nappe poker" en néoprène, il suffisait d'y penser



Si les produits à base de vitamines et autres boissons énergisantes sont bien moins présents cette année qu'ils ne l'étaient l'année dernière, Poker Palooza est aussi l'occasion pour certaines entreprises de cibler la santé mentale et physique des joueurs de poker. Un étonnant stand propose par exemple aux visiteurs une séance de blanchiment des dents - en 15" chrono. Sans doute utile pour le futur gagnant du Main Event lors des nombreuses séances photo qui l'attendent... Plus étrange, la société Q-link se propose "d'accroître l'énergie, d'améliorer la concentration et de réduire le stress" des joueurs de poker. Le stand se résume à une collection de pendentifs et de bracelets, renfermant une "formule secrète basée sur la conjonction de plusieurs minéraux, aux vertus éprouvées en matière de balance des énergies, de gestion des émotions et du bien-être physique et mental de ceux qui les portent", comme l'assure une responsable du stand. Un produit vaguement "new age" qui fait irruption pour la première fois dans l'univers du poker, après avoir semble-t-il déjà fait ses preuves dans le monde du golf, où plusieurs dizaines de joueurs professionnels l'auraient adopté.

 

partouche
Antonio Esfandiari - bien entouré - est le tout premier joueur pro
inscrit à la finale 2009 du Partouche Poker Tour, également
présent sur le salon

 

Pour revenir au poker, la société londonienne Poker Controls présente son premier produit, une sorte de contrôleur sans fil, à mi-chemin entre une souris sophistiquée et une console de jeu, spécialement conçu pour jouer au poker sur Internet en multi-tables. Très attendu, ce produit original, compatible avec de nombreuses poker rooms online, aurait déjà été "pré-vendu à plusieurs milliers d'exemplaires", aux dires de Nissim Nissim, responsable du développement de l'entreprise. Le produit, commercialisé à 80 $, n'a pas encore été livré mais devrait être disponible à la fin de l'été.

pokercontrols
"Nous lancerons d'autres produits sur le même créneau", assure Nissim,
fier d'un début très prometteur pour sa jeune entreprise


Plusieurs stands concernent des logiciels destinés aux joueurs. C'est le cas de Poker Journal, un logiciel pour iPhone développé par Michael Golden et qui permet aux joueur de poker de gérer leurs résultats au fil des sessions.

Plus sophistiquée, Poker by Invitation est une toute nouvelle salle de poker sur Internet, qui cherchera à se différencier sur ce terrain pourtant encombré. "L'idée est d'offrir une salle de poker en ligne traditionnelle, mais surtout la possibilité pour les internautes de créer leur propre poker room", explique George Makhoul. Le visiteur peut ainsi créer sa salle de poker, sur laquelle il ne jouera qu'avec les internautes qu'il aura lui-même invité. La salle est intégralement personnalisable, tant en termes d'aspect que de limites ou de variantes de jeu et le logiciel utilisé est purement propriétaire. "Dès l'année prochaine, nous serons le plus gros site de poker au monde", assure Makhoul, apparemment confiant.

 

pimpmy
Dans la série "pourquoi pas ?", une table de poker flottante,
pour jouer en piscine...

(le produit, créé par PimpMyTable, est pour l'instant un prototype ;
il est actuellement testé par un hôtel de Las Vegas)


En somme, si aucune tendance ne domine vraiment sur ce salon quelque peu hétéroclite, mélangeant produits poker et "lifestyle", au moins l'édition 2009 de Poker Palooza démontre-t-elle que les fans de poker ne manquent pas d'idées - et d'ambition.

 

chopper
A toutes fins utiles, la salon propose aussi quelques idées aux
futurs champions du monde pour dépenser
tout ou partie de leurs gains au poker

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