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Le poker en croisière


Destination poker
Par Mélanie Lemaire   
Mercredi, 18 Mars 2009 13:13
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carnivalImaginez une salle de casino dédiée au poker, les joueurs sont autour de la table, les cartes sont distribuées, l’ambiance est au bluff… Tout semble normal mais un léger balancement vient troubler l’atmosphère. Un mouvement qui rappelle aux joueurs, pourtant concentrés, qu’ils sont bien loin de la terre ferme. Une sorte de poker mâtiné de grand large et de sel marin. Cette image, étrange, est pourtant devenue une réalité depuis une quinzaine d’années.

Plusieurs organisateurs de croisières classiques se sont lancés dans l’aventure, les uns après les autres. Aujourd’hui, les opérateurs les plus connus proposant ce type d’activité à bord sont Carnival (ci-contre), Card Player Cruises et Norwegian Cruise Line. À partir de 400 dollars américains (310 euros), il est ainsi possible d’embarquer pour une à trois semaines sur les mers et d’y jouer au poker.

Au-delà du simple attrait pittoresque, certaines des formules proposées marquent un réel attachement au monde du poker, et en particulier au poker de tournoi. Ainsi, Norwegian Cruise Line organise des croisières estampillées World Poker Tour, tandis que Carnival a lancé en 2008 dans son propre circuit de compétitions poker en mer, le Carnival PokerPro Channel Tournament. Un Tour un peu particulier, comprenant différentes étapes et satellites, qui s'étalait sur plusieurs mois, à la fois en mer sur 20 navires différents et sur terre, dans divers casinos. Chaque gagnant de satellite gagnait une somme d’argent et un ticket pour la grande finale, disputée en octobre 2008 et dotée d'un prize pool de 70 000 $. La phase finale s’est déroulée à bord du Carnival Fantasy, l’un des bateaux de la compagnie, naviguant de la Nouvelle-Orléans à Cozumel au Mexique. Le Québécois Matthew "Powder" Hutt est sorti vainqueur de ce tournoi, empochant 45 000 $ et le premier bracelet Carnival PokerPro Challenge.


Beaucoup en Amérique du Nord, un peu en Europe

Cette nouvelle possibilité offerte aux clients de croisières a d'ailleurs été rendue possible, en partie, par la démocratisation des tables de poker automatisées, permettant de se passer de croupiers. Une option choisie à grande échelle par Carnival et testée actuellement par Norwegian Cruise Line sur leur dernier-né, Norwegian Pearl :

norwegianpearl

 

La plupart des compagnies mènent les joueurs marins d’un port américain à un autre, de Los Angeles au Mexique, de Seattle à l’Alaska, de Miami aux Bahamas, de New York à la Nouvelle-Angleterre… La compagnie Carnival s’est toutefois lancée dans les voyages en Europe. Elle propose des croisières de 12 ou 16 jours à partir de Rome, soit pour un tour de la Méditerranée (via Naples, Venise, Dubrovnik, Messine en Sicile, Barcelone, Monaco et Livourne), soit en transatlantique, via plusieurs ports d’Espagne (Barcelone, Palma de Majorque, Malaga, Las Palmas, aux îles Canaries), direction finale : New York. Il faut juste noter que les salles de poker ferment lorsque le bateau est amarré - une contrainte légale qui a le mérite de "forcer" les joueurs les plus accros à s'adonner aux joies du tourisme !

Dans ce panel de croisières poker, on trouve différents types d’offres : celles pour lesquelles le poker n'est qu'une activité parmi d'autres, (c'est le cas de Carnival, dont tous les navires sont désormais équipés de tables de poker automatiques) et celles où la croisière est résolument axée sur le poker, comme les WPT Cruises. Catherine Maura, directrice des opérations au sein de Casino Center, organisatrice des croisières WPT, souligne cette orientation claire : "Nos clients viennent des Etats-Unis mais aussi d’Europe et de quelques autres pays, mais ils ont un fort point commun : ce sont tous des joueurs de poker !".

 

Choisir un 100% poker ?

Au contraire, les croisières Card Player rassemblent des types plus variés de vacanciers. "Nos clients joueurs de poker représentent entre 25 et 40 % des passagers des bateaux sur lesquels ils embarquent, soit environ 400 joueurs", explique Jan Fisher, l’une des responsables de la compagnie. "Ils ont ainsi l’opportunité de prendre part à une croisière traditionnelle avec comme grande différence qu’ils pourront en plus s’adonner à leur passion du poker".

Au moment de choisir une croisière poker, il est donc important de se pencher sur les options offertes aux joueurs tout au long du voyage - et sur les gains possibles. Mieux vaut sonder ses envies et ses habitudes pour bien choisir. En termes d'ooportunités, par exemple, les croisières WPT récompensent les gagnants avec des tickets pour de gros tournois du World Poker Tour, comme le WPT Invitational ou d'autres étapes se déroulant sur la terre ferme.

cardplayer

Les croisières organisées par Card Player (ci-dessus) sont, elles, attrayantes pour la variété des structures : du cash game avec des limites entre 1/2 $ et 30/60 $, et quelques tournois, comme le Party Poker Million. Les débutants ne sont pas forcément exclus car certaines compagnies offrent aussi des cours de poker à leurs croisiéristes.

Une chose est sûre : quelle que soit la compagnie choisie, toutes les croisières poker offrent une large palette d’autres activités complémentaires : piscine, gym, ping-pong, volley-ball, soirées diverses, spectacles… Certaines offrent même des activités spécifiques pour les enfants, toute la journée - un bon moyen de profiter des parties de poker, tout en voyageant en famille.

Reste un inconvénient qui pourrait gâcher les vacances : ne pas supporter le roulis des vagues. Un détail non négligeable, car jouer son meilleur poker en ayant la nausée et le mal de mer n'est pas forcément facile…

 

En savoir plus

Quelques exemples de croisières poker :

  • Card Player Cruises
    Départ : Los Angeles - Destination : côte mexicaine
    Durée : 7 nuits

  • Carnival
    Départ : Vancouver - Destination : Hawaï
    Durée : 12 nuits

  • Norwegian Cruise Line
    Départ : Seattle - Destination : Seattle (via Glacier Bay, Alaska)
    Durée : 7 nuits



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