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Controverse : Jeff Shulman "jetterait" son bracelet de champion du monde

Joueurs
Par Cyril Fievet   
Vendredi, 17 Juillet 2009 11:22

 

Une petite phrase, reprise par plusieurs médias américains, a fait naître une belle controverse outre-Atlantique, quelques heures à peine après que la finale du tournoi principal du Championnat du monde poker ait été atteinte.

Le pavé a été jeté dans la mare par Jeff Shulman, l'un des neuf finalistes, qui aurait déclaré et maintenu en plusieurs occasions que s'il gagnait le Championnat du monde, "il jetterait le bracelet dans une poubelle".

Le bracelet - un bracelet orné de diamants réalisé par le bijoutier suisse Corum - est la récompense suprême dans l'univers du poker, qui gratifie chaque année le champion du monde en titre.

jeff_shulman

Les déclarations de Shulman ne sont pas neutres et revêtent même un caractère politique dans le petit monde de l'industrie du poker. Shulman est l'éditeur - et le fils du propriètaire - du magazine Card Player, l'une des deux principales publications dédiées au poker dans le monde. Card Player était anciennement partenaire média des World Series of Poker (en 2005 et 2006), avant d'être remplacé dans ce rôle par son principal concurrent, le magazine Bluff.

La petite phrase de Shulman est une attaque directe envers Harrah's, le groupe qui organise les WSOP. En assurant qu'il "jetterait" son trophée, Shulman a voulu montrer son désaccord avec la façon dont Harrah's gère et organise cet événement.

Sur le site Card Player, il se justifie :

"Je suis déçu de la façon dont les World Series sont gérées. Avant, elles été gérées par des gens qui aimaient le poker, se souciaient du poker et des joueurs. Ce n'est plus du tout le cas."

Déplorant que "des joueurs venus du monde entier n'ont pas pu participer au Main Event", que des "traitements de faveur ont été consentis à certaines personnalités" et que "de mauvaises décisions ont été prises", Shulman attaque vertement la manière dont la couverture médiatique de l'événement est organisée :

"Nous pensons que cet événement devrait être ouvert à tous les médias, mais les WSOP ont décidé qu'un seul média aura un accès privilégié, et devrait payer pour cela. [...] Harrah's a décidé de vendre les droits de couverture médiatique au plus offrant. Aimons-nous ça ? Absolument pas."

Il sous-entend par ailleurs, dans une interview vidéo également diffusée sur le site Card Player, que ces droits s'élevaient à 500 000 $, avant d'être passés à un million de $.

Le "coup de gueule" de Shulman, s'il est jugé par certains comme une démonstration de jalousie envers ses concurrents, a néanmoins le mérite d'apporter un éclairage troublant sur une démarche médiatico-financière qui ne sert pas forcément les intérêts du monde du poker. Aux WSOP cette année, comme les années précédentes, les médias avaient par exemple interdiction formelle de filmer au sein des salles de tournois et les journalistes ne pouvaient plus approcher des tables lors des trois derniers jours du Main Event.

Quant au bracelet de champion du monde, Shulman a rassuré les fans, expliquant qu'il ne le jetterait pas vraiment, mais envisagerait de le donner à une oeuvre de charité ou de le mettre en jeu dans d'autres tournois.


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